Hoe Goliath David uiteindelijk toch versloeg

1 0

In de werelden van Fabels en Sprookjes leven David en de reus Goliath. Het verhaal beschrijft hoe de kleine mens de grote reus versloeg. De sprookjeswereld lijkt over te slaan naar de echte wereld met een omgekeerd intermezzo. Dit keer is het niet de kleine die de grote te slim af is, maar is het de grote die de kleine kalt stelt. KPN trekt de stekker uit het zelfstandige XS4ALL, maar ook uit Telfort en Yes. Want de eindbaas aldaar, wil met één merk naar buiten treden.

De relatie tussen ‘Goliath’ KPN en ‘David’ XS4ALL gaat terug naar 1998, wanneer de oprichters waaronder privacyvechter Rop Gongrijp en voormalig ondernemer Felipe Rodriquez (die laatste is reeds overleden), op zoek gaan naar een partij om ‘de concurrentie aan te kunnen’. De oprichters brachten een bidbook uit met de simpele vraag ‘wat kun jij ons bieden bij overname?’. KPN kwam destijds als ‘beste’ uit de bus; het bedrijf nam de provider over. XS4ALL kon gebruik maken van het KPN netwerk en legde verantwoording af aan die laatste, maar behield – grotendeels zijn zelfstandigheid.

Dat XS4ALL leefde als David, bleek wel in de voorbijgaande jaren. De provider manifesteerde zich als ‘het buitenbeentje’ van de familie en troefde zelfs de reus, tevens moeder, op meerdere fronten af. Het komt voor, dat de ouder in dit geval minder presteert dan het kind, zo blijkt ook uit reviews; klanten laten via allerlei kanalen weten ‘dat het de beste provider met de beste service is’.

Maar ook maatschappelijk gezien troeft XS4ALL moeder KPN af. Met Karin Spaink bijvoorbeeld. De schrijfster voerde een strijd tegen de Scientology beweging en had XS4ALL als metgezel. Of de zaak van copyrightwaakhond BREIN over het wel of niet blokkeren van The Pirate Bay, enkele jaren terug. De zaak liep feitelijk tegen kabelaar Ziggo, maar XS4ALL voegde zich. Want de provider besefte zich maar al te goed dat ze niet alleen een geldverdienende machine is, maar ook een verantwoordelijkheid heeft binnen de maatschappij.

XS4ALL is daardoor een soort ‘volksheld’ geworden. Of dat straks ook zo is, is nog maar afwachten. Want reus KPN – in dit geval de Goliath – heeft langere tijd tandenknarsend moeten toekijken hoe het kind het beter deed. Bij de voormalige staatsmonopolist heeft men ongetwijfeld met argusogen gekeken hoe XS4ALL telkens bovenaan in elke test eindigde en hoe klanten feitelijk de stap naar de overkant maakten. Dat kon allemaal, want XS4ALL mocht zelf haar koers bepalen. Tot voor kort, want de baas die nu de scepter zwaait over de reus, wil als één gezicht naar buiten treden. Met als gevolg dat – na twintig jaar – Goliath David alsnog verslaat.

De actie van Goliath zorgt voor volkswoede of volksverdriet op internet. Want veel XS4ALL gebruikers – sommigen zelfs van het eerste uur – zitten niet alleen bij XS4ALL vanwege de feitelijke dienst, maar ook vanwege de koers die de club vaart. Ontstaan vanuit hackersmagazine HackTic, werd het bedrijf een maatschappelijk betrokken organisatie met oog voor een vrij internet en privacy. Een organisatie die tegen censuur is. De vraag of Goliath diezelfde ‘geborgenheid’ kan bieden, is maar de vraag.

Geef een reactie